Características y Funcionamiento de una Central Hidroeléctrica

Características y Funcionamiento de una Central Hidroeléctrica

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Las Centrales Hidroeléctricas o Hidráulicas se construyen en los cauces de los ríos, en zonas donde el caudal de agua en moviviento es suficientemente abundante y continuo, para poder aprovechar la fuerza gravitacional de un salto o el fluir del agua.

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El aprovechamiento hidráulico de los ríos, se basa en el principio fundamental de que la velocidad del flujo de estos es básicamente constante a lo largo de su cauce. Pero la energía potencial no se convierte íntegramente en cinética como sucede en el caso de una masa en caída libre, la cual se acelera, sino que ésta es invertida en las llamadas pérdidas, que sucede cuando la energía potencial se “pierde” en vencer las fuerzas de fricción con el suelo, en el transporte de partículas, en formar remolinos, etc..

Las Centrales Hidroeléctricas se encargan de evitar estas pérdidas, aprovechando casi toda la energía potencial. A medida que la tecnología ha avanzado, se ha ido perfeccionando la maquinaria para aprovechar mejor el salto de agua en su producción de energía y perder la menor cantidad posible de ésta. En el pasado, con los aparatos primitivos se llegaba a perder hasta el 70% de la energía potencial, mientras que en la actualidad, las turbinas modernas permiten un rendimiento del 85 al 91%.

Según la potencia instalada, las centrales hidroeléctricas pueden ser:

  • Centrales hidroeléctricas de gran potencia: más de 10MW de potencia eléctrica.
  • Minicentrales hidráulicas: entre 1MW y 10MW.
  • Microcentrales hidráulicas: menos de 1MW de potencia.

Uno de los tipos de centrales más comunes son las Centrales de Embalse, que con presas de contención reservan agua en un embalse. Estas centrales permiten aprovechar la energía potencial de la caída del agua entre dos niveles (salto geodésico), que pasa a convertirse en energía cinética.

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El agua es impulsada a través de la tubería forzada, entrando de este modo en las turbinas hidráulicas a gran velocidad, provocando un movimiento de rotación que produce energía mecánica, que finalmente se transforma en energía eléctrica por medio de los generadores eléctricos (alternadores).

La potencia de una Central Hidroeléctrica es proporcional a la altura del salto y al caudal turbinado, por lo que es muy importante determinar correctamente estas variables para el diseño de las instalaciones, y el tipo y tamaño de los equipos.

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Los elementos principales de una Central Hidroeléctrica de Embalse son:

Presa, Embalse, Toma de Agua, Tubería Forzada o de Presión, Aliviaderos, Sala de Turbinas o Casa de Máquinas (Conjunto Turbina-Alternador, Turbina, Generador), Transformadores y Líneas de transporte de Energía Eléctrica.

Fuentes

  • La Energía Hidráulica – Wikipedia
  • Energía Hidráulica y Centrales Hidroeléctricas – rincondelvago.com
  • Energía Hidráulica, Centrales, Turbinas, Generadores, Impacto Ambiental – rincondelvago.com
  • Energía Hidráulica en pdf – Revista Energías Renovables
  • Minicentrales Hidroeléctricas – IDAE.es – 2006 – pdf
  • Turbinas Hidráulicas – Wikipedia
  • Hydroelectricity – Wikipedia
  • Central Hidroeléctrica -Wikipedia
  • Info amplia y detallada sobre las Centrales Hidroeléctricas – thales.cica.es
  • Infografía Energía Hidráulica – Consumer Eroski
  • La Energia Hidráulica en España – Hispagua, Sistema Español de Información sobre el Agua
  • La Energía Hidráulica – Plataforma Educativa Aragonesa
  • Infografía Energía Hidráulica – newton.cnice.mec.es
  • Las Energías Renovables – Monografias.com
  • Funcionamiento de una Central Hidráulica – endesaeduca.com
  • Enlaces

  • Lista de Presas Hidráulicas de España – SEPREM, Sociedad Española de Presas y Embalses
  • Lista de Presas Hidráulicas del Mundo – SEPREM, Sociedad Española de Presas y Embalses
  • Ventajas de la Minihidráulica por la Asociación Europea de Minihidráulica ESHA – http://www.esha.be
  • Estado de los Embalse y Pantanos en España – embalses.net
  • CHD – Confederación Hidrográfica del Duero – Datos actuales sobre la situación de los principales embalses de la cuenca del Duero
  • El embalse, la central y la presa de Aldeadávila (también conocida como salto de Aldeadávila) constituyen la obra de ingeniería hidroeléctrica más importante de España a nivel de potencia instalada y producción de electricidad – Wikipedia
  • Datos de los embalses del Júcar – Sistema Automático de Información Hidrológica (S.A.I.H.) – Confederación Hidrográfica del Júcar
  • Varios Artículos sobre la Energía Hidroeléctrica – Revista Consumer Eroski
  • Minicentral Hidroeléctrica Subterránea de Olloki – www.leitzaran.net
  • Foros del Agua – foros.embalses.net
  • Los canales hidroeléctricos en los montes vascos – www.ivap.euskadi.net
  • Libro Minihidráulica en el País Vasco – Pdf
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